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| 17 April, 2012 | 一般 | (5 Reads)
美國科學家認為,他們已經發現大腦形成記憶的機理。人們早就知道,神經元相接的地方——突觸是大腦的信息交換和儲存的關鍵。但是研究人員表示,現在他們已經弄明白突觸這個地方的分子是如何加強記憶的。 該研究成果發表在《神經元》(Neuron)雜誌上,它或許有助於研發治療老年癡呆症等疾病的藥物。越來越多的人認為,突觸的健康狀況下降是老年癡呆症的一大特點,這種疾病最初會引起短期記憶紊亂,然後再演變成長期記憶問題。強壯的突觸是鞏固記憶所必須的,這個過程涉及到製造新蛋白質。不過目前還不清楚身體是如何控制這一過程的。 加州大學聖塔芭芭拉分校的科學家現在表示,他們在實驗室通過老鼠進行的試驗顯示,只有當RNA(從細胞核和其他細胞裡收集遺傳信息的分子)開啟後,鞏固記憶所需的蛋白質才會產生。在不需要時,RNA會被一種「安靜」分子麻痺,這種分子本身也包含蛋白質。當外來信號傳進來,例如當一個人看到有趣的事情或者經歷特殊體驗時,安靜分子片段和RNA會被釋放出來。 加州大學聖塔芭芭拉分校神經系統科學研究所的肯尼斯·柯西克說:「科學家對它感興趣的一個原因是,這個問題已經困惑他們很長時間,他們不清楚為什麼當突觸被加強時,在新蛋白質合成的過程中,會有一些蛋白質降解。不過現在我們揭開了這個謎底。我們的研究顯示,蛋白質降解和合成是同步聯合進行的。降解確保了新蛋白質合成。」確定大腦加強記憶所需的蛋白質,最終會使那些存在記憶力問題的人大受其益。 英國著名慈善組織——老年癡呆症研究機構負責人麗貝卡·伍德說:「科學家表示,他們已經在實驗室裡對神經細胞進行了研究,對特殊蛋白質在大腦傳輸信息和儲存記憶的過程中所扮演的角色,有了更加深入的瞭解。該發現可能會使我們對老年癡呆症、其他類型的癡呆患者的記憶力喪失過程瞭解的更加透徹,並有助於我們找出新治療方法。」最新預測指出,到2050年,全球將有1.15億人患癡呆。 威爾士加地夫大學心理醫學教授朱莉·威廉姆斯說:「我們越來越多地把老年癡呆症的遺傳風險因素指向突觸,因此有關這一方面的任務研究都非常受歡迎。老年癡呆症是一種綜合性疾病,雖然這方面的研究還處於初期階段,但是健康的突觸和它們的活躍程度,正慢慢變成一個重要而又有趣的研究對象。」